Gratis verzending vanaf €75,-

Historie

1938 Jan van der Kroon wordt geboren in Amsterdam. Hij is de zoon van een vleeshouwer en een van de acht kinderen in het gezin.

1941 Op driejarige leeftijd gaat Jan, die astmatisch is en behoefte heeft aan lucht en ruimte, bij zijn oom en tante wonen. Zij hebben een boerderij in het dan nog landelijke Duivendrecht. In deze omgeving groeit hij op als een echte boerenzoon. Hij werkt al jong mee op het bedrijf, waar melkvee wordt gehouden. Hij gaat naar de Middelbare Landbouwschool in Voorhout en krijgt als tiener steeds meer verantwoordelijkheden in het bedrijf. Zeker als zijn oom een beroerte krijgt. Jan is dan vijftien jaar.

1956 Jan leert de zestienjarige boerendochter Riet kennen tijdens een avond van de land- en tuinbouwvereniging. Hier kwamen de kinderen van de boeren bij elkaar. Al snel zijn de twee een hecht stel.

De wortels van een nieuw bedrijf

1960 Jan gaat aan het werk voor LTB in West-Friesland. Hij verkoopt voer en graszaad aan veeboeren en bestrijdingsmiddelen aan tuinders. Hij werkt voornamelijk in Berkhout en omgeving. In ditzelfde jaar kopen Jan en Riet een huis in Wijdenes. Na niet al te lange tijd bij LTB neemt hij ontslag en gaat hij werken bij mengvoederbedrijf De Landbouw in Purmerend. Wanneer de directeur overlijdt, wordt Jan ontslagen. Samen besluiten Jan en Riet voor zichzelf te beginnen vanuit hun garage thuis. Ze gaan spullen leveren aan agrarische bedrijven. Riet blijft thuis en Jan is de hele dag onderweg met zijn grote Nissan met laadbak. Naast zijn handelswaar heeft hij ook altijd een spuit en een infuus bij zich. Als een soort halve veearts helpt hij het vee van zijn klanten, waardoor zij besparen op de kosten voor de veearts. Zelf zegt hij daarover: ‘Als jij niet over het topproduct van de boer kunt praten, dan word je niet serieus genomen.’

In de loop der jaren doet Jan zijn ding. Het gezin wordt uitgebreid met John, Rita, Yvonne en Coen. Riet bestiert het huishouden en de administratie, terwijl Jan op weg is. Hij biedt service die verder gaat dan de klanten verwachten. Zo rijdt hij tijdens een bijzonder stormachtig weekend ‘snachts naar Zeeuws-Vlaanderen om vijfhonderd kilo di-iodine op te halen. Kwekers hebben dit middel nodig om 72 uur lang infecties tegen te houden. Midden in de nacht levert hij het middel af bij de kwekers.

Van der Kroon in Westwoud

1973 De familie Van der Kroon verruilt Wijdenes voor een grote boerderij in Westwoud. Hier is meer ruimte, een grote winkel én een aparte ruimte voor de bestrijdingsmiddelen. In de boerderij beginnen ze een winkeltje. Jan zag overal handel in. Zo liet hij fruittelers hun dode fruitbomen brengen. Hij maakte er brandhout van en verkocht dit onder de naam Brandhout B.V.

Jan volgde zijn hart. Het belang van zijn klanten ging altijd voor de regels. Hij kon zich erg kwaad maken over het feit dat hij wist dat hij veehouders kon helpen, maar dat het middel dat hij wilde gebruiken niet was toegestaan in Nederland. Hij was ook erg bezig met de grond. De grond waar de koeien op grazen en waar gewassen op moeten groeien. Hij gebruikte zijn boerenverstand. Keek naar de hoeveelheid wormen, vocht en koolstof. Eind jaren ’70 kwam Jan in contact met Professor De Boodt uit Gent. Die onderzocht de bodemkwaliteit en concludeerde dat de grond bepaalde stoffen miste. Vooral koolstof. En dat is nou juist noodzakelijk voor een goede bodemkwaliteit.

Koolstof als ultieme verbinding

Er kwamen experimenten met ruige mest. Dit is mest die grof is van structuur en vooral veel stro bevat. Stro was essentieel voor de kwaliteit van het land. Wanneer de strorijke mest gestapeld werd, ontstond aan de onderkant van die stapel koolstof. Dit was een gevolg van aerobe en anaerobe processen. Het composteren. ‘Met genoeg koolstof in de bodem trek je alle zaken recht.’

1983 Jan gaat op zoek naar de beste kwaliteit koolstof. De koolstof die hij zoekt, vindt hij in Noord-Frankrijk, in de omgeving van Lille. Het product komt als korrels klei, asbestvrije kaoliniethoudende klei. Het krijgt de naam FIR, wat staat voor Fysische Ionen Regulatie. Samen met zijn vriend Johan Deken begint hij met het rondrijden van FIR over proefveldjes. Omdat mest geïnjecteerd moet worden, besluit Jan FIR in vloeibare vorm te vermengen met mest. Dit is erg arbeidsintensief, zowel voor de producent als voor de boer. Jan ontdekt dat de dieren de koolstof heerlijk vinden. Dus besluit hij om FIR door het voer te mengen. Inmiddels wordt FIR alweer jaren als voedingssupplement gebruikt. Het effect op de bodem is helaas nog niet het moet zijn, dankzij het mestbeleid van de overheid. Sinds 1993 is het verplicht mest te injecteren, wat funest is voor de koolstofkringloop. Door de jaren heen trad Jan honderden keren op als getuige-deskundige bij rechtszaken tegen FIR-boeren die bovengronds mest wilden uitrijden. Ondanks de vele bewijzen voor de werking van FIR, buigt de overheid niet mee. Langzamerhand verandert de denkwijze over de omgang met onze bodem, maar FIR krijgt nog steeds niet de waardering die het verdient.

De winkel krijgt vorm

Eind jaren 80 Tussen alle activiteiten rond FIR door, kwam er in Westwoud een winkel naast de boerderij. Wat begon als extra winkelruimte is nu uitgegroeid tot een grote winkel met een uitgebreid assortiment én een webwinkel. Van agrariër tot paardenmeisje; zakelijk en particulier; iedereen vindt alles voor het landleven bij Van der Kroon in Westwoud. Betrouwbaar, normaal en voor een knappe prijs. Waar mensen werken met kennis van zaken en waar men de klant nog kent. Zoals het hoort in deze regio.